DXwand筹集了400万美元,用于扩大其在中东和北非地区为企业提供服务的对话式人工智能平台的规模

AI7号 2024-01-25 2511

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总部位于开罗和迪拜的初创企业DXwand利用对话人工智能技术帮助中东企业实现客户服务和员工辅助的自动化,最近获得了400万美元的A轮融资。

总部位于阿联酋的Shorooq Partners和总部位于开罗的公司Algebra Ventures共同领投这次投资,Dubai Future District Fund作为现有投资者也参与其中。这轮A轮投资将帮助DXwand进一步扩张在中东和北非地区的业务,并加速在该地区的生成式人工智能、知识挖掘和全渠道对话式人工智能方面的研发工作。

在成立DXwand之前,首席执行官阿哈迈德·马哈茂德曾在微软工作,负责在海湾地区和中东地区领导他们的数据和人工智能企业销售工作。他的职业生涯始于工程背景,并在开发团队中从事软件和人工智能技术的工作。之后,马哈茂德转向了行业的商业方面,先后在沃达丰和微软工作;在这些角色中,他与客户合作,探索如何利用人工智能提高生产力和用户体验。

在微软,他发现了一个显而易见的问题:中东的对话人工智能和更广泛的人工智能技术并没有完全成熟和发展,因为来自硅谷的解决方案并没有迎合阿拉伯语或该地区其他语言。“那时候,我尝试验证我们是否可以为该地区的口语方言构建人工智能模型,但我们遇到了一些挑战。商机的意识促使我辞去微软的职务,创立DXwand来填补这个空白。”

在2018年经历了加速器培训之后,Mahmoud创办了DXwand,为小型企业提供专门针对社交媒体平台销售的以客户为中心的聊天机器人。最初,该公司从卡塔尔和埃及的天使投资者那里获得了15万美元的种子资金。然而,团队很快意识到他们需要转变商业模式,以找到产品市场适配,并实现盈利。

“我们的主要关注点是构建一个适用于阿拉伯方言的人工智能解决方案,这些方言非常复杂和精细 - 即使是埃及也有七八种口语方言。这帮助我们在支持的领域内在该地区工作得很好,”这位微软的前员工在采访中说道。“然而,这个价值本身在我们进入更多客户时变得更加精细,因为这些企业不仅需要某种了解语言的工具,还希望有一个更简便上手的工具,而当时的自然语言理解解决方案需要大量的努力来标记数据和处理这些数据的标记,这需要我们为企业投入大量的时间和精力。”

在2021年,这家在埃及成立的人工智能初创公司开始进行战略转变,将目标定向于公司和企业,而不是小型企业,将努力集中在知识挖掘和检索增强生成(RAG)领域。当时,大规模语言模型还没有像现在这样引起轰动 - DXwand旨在创建一个知识图谱,消除了客户手动标记数据的需要。这种方法使其能够对数据进行预标记,促进更多客户的快速入职,并支持复杂的使用案例,最终帮助企业采用该技术。

考虑这样一种场景,企业面对着大量的政策和数据存储库,足以填满整个房间的PDF文件。当他们希望通过数字渠道自动化客户服务或销售时,这就带来了挑战 - 这通常涉及手动标记所有这些数据的任务。实现这一目标实际上并不容易,许多人可能会发现这是不实际的。这就是知识挖掘发挥作用的地方。有了这个功能,这些企业可以输入原始数据 - DXwand的系统负责通过创建预标记集并简化流程来实现与客户或员工的对话体验,而无需费力地进行手动数据标记。

简而言之,DXwand的AI驱动软件能够自动化企业、客户、员工和市民面向政府服务的文本和语音对话。这个功能涵盖了包括呼叫中心、Facebook Messenger、WhatsApp、短信和网站等各种平台。该平台声称能够理解阿拉伯语和英语的俚语,并从对话中提取有价值的见解,并将它们呈现在仪表盘上供企业做出明智的决策。据这家初创企业称,它提供了分析工具和仪表盘,可以洞察这些对话,并将它们转化为潜在客户和销售机会,增强客户保留和获取能力。

为了在中东和海湾地区推广这一模型,这家初创公司在2021年和2022年之间获得了进一步的投资:100万美元来自SOSV和其他投资者的种子延伸投资,以及100万美元来自迪拜未来区基金的Pre-A轮融资。这一时期正好是大型语言模型兴趣和成熟度激增的时候。随着这些技术变得更加稳定,DXwand AI抓住机会扩展自己的产品,并满足客户对这类解决方案日益增长的需求。

“我们利用这些资金来支持和加速我们在知识挖掘方面的投资,获取和利用针对阿拉伯语和其他方言的特定解决方案。同时,我们也在此基础上构建知识挖掘的框架,使其适用于任何语言,并将公司扩展到非洲和欧洲等其他领域,”与联合创始人Mahmoud Gomaa共同经营该创业公司的Mahmoud说道。“如今,我们已经有一些非洲客户,因此我们开始利用这一优势,因为它与语言无关,帮助客户轻松入职并解决他们的问题。”

首席执行官强调,聊天机器人平台已服务于中东及北非(MENA)地区的40多个客户,涵盖医疗保健、电子商务、金融科技、电信、政府和法律等多个领域。马赫茂德补充说,自成立以来,这家人工智能初创公司已促成超过500万次对话,并且目前是一家盈利实体。根据使用量,客户每年需支付5万至40万美元的订阅费。此外,马赫茂德透露,公司在2023年实现了超过500万美元的年收入,同比增长2倍,凸显了该平台在市场上的日益重要性和采用率,而该市场上的AI平台少之又少。

凭借这项新的投资,DXwand接下来的计划包括在非洲和沙特阿拉伯扩张。马哈茂德在电话中分享道,这两个地区对于该创业公司的战略非常重要。他还指出,加快研究工作,特别是在知识挖掘和检索增强生成方面,并与电信运营商等技术供应商建立有意义的合作伙伴关系,以在所服务的社区内建立有意义的合作伙伴关系,也是该创业公司的首要考虑事项。

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