Kore.ai是一家为企业构建对话式人工智能的初创公司,共获得1.5亿美元融资

AI7号 2024-01-30 800

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在科技行业裁员浪潮中,令人欣慰的是,一些初创公司在市场前景黯淡的情况下依然取得了成功。

Kore.ai是一家专注于企业级对话式人工智能和GenAI产品开发的公司。今天宣布成功完成由FTV Capital、Nvidia、Vistara Growth、Sweetwater PE、NextEquity、Nicola和Beedie领投的1.5亿美元融资。这次融资使该公司的总融资金额达到2.23亿美元左右。创始人兼首席执行官Raj Koneru在接受我的采访中表示,这笔新资金将用于产品开发和扩大Kore.ai的团队规模。

Koneru在2014年开始创办了Kore.ai,此前他创建了一家移动应用开发初创企业Kony以及其他几家小公司,包括外包公司iTouchPoint和技术咨询公司Intelligroup。他表示,他之所以创立Kore.ai,是因为他看到了人工智能的潜力,特别是像OpenAI的ChatGPT这样的大型语言模型(LLMs),可以改变用户体验。

“通过引入GenAI和LLMs,由于快速发展,科技领域变得非常混乱和不确定,” Koneru在电子邮件中说道。“问题比答案更多......但我将对话式人工智能和LLMs视为创新的机会。”

作为一个较新的学科,Kore.ai并不是2014年开发GenAI产品的本意。但是Koneru表示,公司正在为未来的GenAI产品打下基础,大量投资于文本生成和分析模型。

那么Kore.ai是如何创新的呢?正如Koneru所描述的,这家初创公司提供了一个无代码平台,帮助企业通过人工智能实现各种“业务互动”,主要是电话或短信方面的客户与员工之间的互动(比如与IT/人力资源服务台的支持聊天)。Kore.ai提供了工作流和工具,旨在为银行、医疗保健和零售等行业的企业提供创建定制对话式人工智能应用程序或部署预构建的“领域训练”的聊天机器人的能力。

“Kore.ai的平台包括智能虚拟代理、联系中心AI、代理AI以及针对各类客户体验和员工体验场景的搜索和回答能力。” Koneru表示:“此外,Kore.ai的一系列行业和横向解决方案还满足特定行业和企业职能的需求。”

但是,难道并不有很多供应商正在构建基于GenAI和LLM的搜索、问答以及Kore.ai所宣传的其他类型应用的解决方案吗?确实如此。

请查看Acree,它提供了一个用于构建企业级人工智能应用的平台,以及Giga ML,它提供了帮助公司离线部署低优化语言模型(LLMs)的工具。Reka和Contextual AI最近都从隐蔽状态中出来,并为组织创建定制AI模型提供了帮助,而Fixie则致力于开发工具,使公司更容易在LLMs上编码。

康纳鲁强调,Kore.ai与众不同的地方在于,在公司部署人工智能应用方面提供了极大的灵活性,可以选择在云端、本地或虚拟机上部署,以及调整应用程度。对于某些应用(例如文本摘要、答案查找和生成、主题发现和情感分析),康纳鲁认为,经过精调的模型——Kore.ai的特长——优于供应商如Anthropic和OpenAI提供的更大、更强大的模型,并且更具成本效益。

对于更小、离线的模型,也可以提出一项隐私论据。

根据2023年的Predibase调查发现,超过75%的企业不打算在生产中使用商业化、云托管的LLMs(语言模型),担心这些模型会泄露敏感信息。在由GenAI平台Portal26和数据研究公司CensusWide进行的一项单独调查中,85%的企业表示担心GenAI的隐私和安全风险。

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“在过去的18个月中,我们观察到,与预训练模型相比,经过精细调整的模型对于特定企业使用场景非常有效。” Koneru说道。“与庞大的预训练模型相比,只需要不到2%的企业数据来训练和创建一个经过精细调整的模型,该模型可以安全地应用于企业使用场景。我们成功地构建了更小的企业级LLMs,提供更高的效率、更好的准确性,能够控制回复,并且最重要的是减少了延迟和成本。”

Koneru表示,与一些竞争对手不同的是,Kore.ai提供了让组织根据需要扩展其人工智能的方式,并将其应用到新的和多样化的领域中。

“Kore.ai通过基于平台的方法,置身于所有LLM层的基础设施和碎片化之上,为有效的AI实施提供了自由选择,并内置了安全保障措施。” Koneru补充道。

现在,这些能力在多大程度上真正具有差异化,仍然有待商榷。像谷歌云、Azure和AWS这样的供应商为对话式人工智能和GenAI应用提供了强大的扩展解决方案,Kore.ai并不是唯一一个允许客户在多种本地和云计算环境中部署模型的平台。

但是,不论是依靠其平台、近1000人的团队、营销活动还是以上所有方面,总部位于佛罗里达州奥兰多的Kore.ai已在竞争激烈的人工智能领域建立了令人瞩目的立足点。去年,该公司的客户群超过了400个品牌(包括PNC、AT&T、Cigna、可口可乐、空中客车和罗氏),其年度重复收入已超过1亿美元,这得益于许可和使用费以及咨询服务的收入。

据总部位于伦敦的数据分析和咨询公司GlobalData最新调查显示,资金对各类GenAI初创公司的支持力度可能起到了帮助作用。2023年,GenAI初创公司的融资额达到创纪录的100亿美元,较2021年增长了110%。

问题是增长是否可持续,鉴于GenAI还没有在企业中取得很大成功-至少目前还没有。柯内鲁认为是可持续的,他指出像去年十月份加特纳的调查报告那样,发现55%的组织已经在试点或部署GenAI技术用于客户服务、市场营销和销售等功能。

“我们还没有观察到市场放缓的迹象,”科内鲁表示。“我们面临的最紧迫挑战是在一个不仅经历了快速增长,也受到技术进步、用户期望变化以及新的人工智能能力的更广泛整合所驱动的市场中运营和创新。企业参与者需要在避免安全、隐私和合规风险的同时,充分利用技术的益处。”

在一份声明中,FTV Capital的Kapil Venkatachalam表示:“虽然近年来,先进的人工智能市场经历了快速增长,但许多企业仍在努力寻找如何负责任和有效地在组织中部署人工智能。我们对Kore.ai的开放平台方法、利用人工智能模型的可扩展性、垂直领域内即可使用的应用以及低代码无代码能力印象深刻,使得他们在满足全球品牌对创新人工智能解决方案的增长需求、提升商业互动并创造价值方面处于有利地位。”

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