BotBuilt希望通过机器人降低住宅建筑成本

AI7号 2024-01-11 2087

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房屋的价格不再便宜,也不一定更容易获得。

根据美国全国房地产经纪人协会的数据,今年购房者的家庭收入中位数从去年的88000美元上升到107000美元。与此同时,美国的待售住宅数量创下了历史新低,并且没有显示出任何复苏的迹象。

现在,有人可能会认为房屋价格的增加和供应的减少是积极的趋势,因为它们可以推动家庭朝着更环保、可持续的替代方案发展。研究显示,独立住宅郊区产生了大量的温室气体排放,同时也阻碍了可负担的新住房的建设。

但是像BotBuilt这样的初创公司认为,潜在的购房者可以利用科技降低房屋建设的成本,并减轻负面影响,这样他们既能拥有心仪的房产,又能同时享受其中的好处。

BotBuilt是Brent Wadas、Colin Devine和机器人工程师Barrett Ames的创意。该公司成立于2020年,旨在创建一个机器人系统,能够接受建筑计划,将该计划转化为一系列机器指令,并将这些指令发送给上述系统。

是什么激发了创始人去从事住宅建筑?根据Ames的说法,是个人经验。在杜克大学攻读研究生期间,Ames和他的妻子在学校附近买了一套需要翻修的房子,并招募了朋友和家人来帮助翻新房屋。在整个翻修过程中,Ames表示他对建筑的挑战和模式有了很多了解。

“房屋行业面临着巨大的住房短缺问题,建筑商们知道他们必须继续建造尽可能多的住房来弥补多年来建设不足的问题。”埃姆斯在一封电子邮件采访中告诉TechCrunch。“由于利率上升,许多人不愿离开他们目前的住房和相关的房屋贷款利率,进一步增加了对新住房的需求。”

现在,BotBuilt构想的系统并不是从头开始建造房屋。它专注于建筑流程的一个特定部分:建造框架。

BotBuilt的机器人可以将墙壁板、地板桁架和屋顶桁架组装起来,这些是房屋的几个主要构架部件。该公司的系统据称每小时运行成本约为1美元,可以重新编程以相对快速地构建完全不同的房屋框架设计。

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“我们机器人系统的灵活性是我们最大的优势,”埃姆斯说。“先前尝试使用机器人在建筑领域进行创新主要依赖于硬自动化,这意味着机器人被编程成一遍又一遍地执行相同的任务。这种方法对于重复性任务如汽车制造非常有效,但对于建筑行业来说,并不适用,因为该行业存在着广泛的设计多样性。”

通过自动化构建步骤,艾姆斯理论认为,家居建设的速度可以大大加快,同时降低成本。

通常,房屋的木结构框架成本为每平方英尺7至16美元,其中包括4至10美元的人工费用。木结构框架需要大约一个月的时间,最理想的情况下,但恶劣的天气和劳动力短缺等因素可能会延误施工进度。根据全国房屋建筑商协会的数据,在2021年超过55%的单户住宅建筑商报告称在房屋建筑行业中,包括木结构框架工人在内的熟练劳动力短缺。

BotBuilt主要为房屋建筑商提供服务。它并不直接销售构架建造系统,而是运营配备机器人的工厂,为房屋建筑客户生产构架。

“框架的时间安排会对建筑过程中的其他所有交易产生影响,并且可能会决定开发者的预算成败,”艾姆斯说。“绝大多数......框架组件是由人们使用手工方法建造的......BotBuilt通过利用丰富、高质量且经济实惠的机器人劳动力,帮助建筑商提高产量和利润,从而使他们更加有能力。”

艾姆斯承认在机器人家居建筑领域,机器人建造公司BotBuilt有竞争对手,比如Randek、Weinmann和House of Design。其他竞争对手还包括Diamond Age和Mighty Homes,它们都创造了可打印和组装住宅内部和屋顶结构等组件的系统。

BotBuilt已经缓慢启动,目前只建造了九户住宅,收入大约为75000美元。但是Ames声称在2024年将加快步伐;他表示计划是通过其机器人技术开始运送建造好的桁架,并扩大BotBuilt的整体运营规模。

Ames表示:“手工生产墙板和桁架设备的毛利率为30-40%,因此我们的自动化水平将明显高于此,并仍然能够为建筑商节省大量成本。”(他估计BotBuilt每建造一套墙板可赚取约15,000美元的收入)。“我们已经有十个建筑商有超过2,000套住宅和公寓单位需要建造,我们将尽快通过我们的两个初始工厂来建造它们。”

为了帮助公司扩大规模,BotBuilt在种子融资轮中筹集了1240万美元,之前的投资者包括Ambassador Supply、Y Combinator、Owens Corning和Shadow Ventures。BotBuilt的估值为3500万美元,其中一部分将用于将总部位于北卡罗来纳州达勒姆市的公司团队从13人增加到约20人。

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