谷歌力图解决德国关于其汽车服务捆绑的竞争问题

AI7号 2024-01-11 1879

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今年夏天,针对谷歌在德国打包Google地图为其基于安卓系统的车载信息娱乐系统软件"Google Automotive Services"(GAS)的问题,引发了竞争反对声。为了解决监管干预的问题,这家科技巨头提出了服务解包和解除对车辆制造商的合同限制的方案。

在德国竞争监管机构决定是否解决问题之前,谷歌提出的解决措施将在市场测试中向汽车制造商提供。

今年6月份,德国联邦卡特尔办公室(Federal Cartel Office, FCO)就谷歌如何运营谷歌汽车技术(GAS)向这家科技巨头发出了反对声明,特别指出谷歌将谷歌地图、谷歌Play和谷歌助手捆绑在向汽车制造商提供的服务中。

该声明还强调了谷歌的做法,即只有在车辆制造商不预先安装其他语音助手时,才会与其分享广告收入。德国联邦卡特尔办公室还提出了另一个关切,即谷歌要求GAS许可持有人将其捆绑服务设置为默认,否则就要突出显示。他们还反对谷歌限制或拒绝将GAS中的服务与第三方服务进行互操作。

当时,FCO表示对于谷歌在GAS方面的做法,其初步观点是其不符合德国大型数字公司的竞争规则——根据这些规则,FCO在怀疑竞争受到损害时有更大的干预自由度。

“尤其是,我们对谷歌将其服务仅作为一揽子提供给信息娱乐系统持批评态度,因为这降低了竞争对手将其竞争服务作为单独服务销售的机会。” 德国联邦卡特尔办公室在今年夏天表示。

监管机构表示,它将仔细审查谷歌的提议,以决定是否通过从其汽车信息娱乐平台中适当分离自身服务来解决竞争问题。

“我们特别关注具有强大市场实力和影响力的服务与实力较弱的服务的强制捆绑。”德国联邦卡特尔局主席安德烈亚斯·门特在周三宣布谷歌的提议的新闻发布会上表示,“特别是这种行为可能会扩大市场力量并加强生态系统;这是一种特别有问题的‘渗透’市场的方式”。他继续说:“这可能会减少竞争对手销售竞争性服务的机会。现在我们将非常密切地审查谷歌的提议是否能够有效地终止引起关注的做法。”

谷歌提出的解决德国联邦卡特尔署(FCO)的竞争担忧的方案是分别推出三种产品:谷歌地图OEM软件开发工具包、谷歌Play商店和云智能助理,除了GAS产品捆绑包。谷歌表示,这些产品将使车辆制造商能够开发具有与谷歌地图相当的功能的地图和导航服务。

将Google Play商店添加到其中,还可以让终端用户下载更多选择的第三方应用程序,以减少对他们被推向使用Google自己应用程序的担忧。云自定义助手被描述为"专有的AI语音助手解决方案",用于车载设备,使汽车制造商能够提供竞争助手。

科技巨头还提议取消强制共享广告收入的合同条款,条件是其自家的Google助手语音人工智能在GAS信息娱乐平台中独家预装。

谷歌还准备取消合同条款,不再把谷歌服务设为默认应用程序或在信息娱乐平台上突出显示它们,FCO也指出。“最后,谷歌准备让许可持有人将谷歌助手服务与其他地图和导航服务相结合,并提供创建必要互操作性的技术前提。”

“根据市场测试的结果,德国卡特尔竞争局将决定谷歌的提议是否能够基本消除已提出的担忧。在这种情况下,谷歌的提议是否会导致在汽车行业中提供独立的谷歌服务的问题将是决定性的。”它补充道。

就其提议一事,已与谷歌公司进行了联系,请其发表评论。

2022年1月,这家科技巨头的业务被德国特殊竞争滥用控制制度所涵盖。自那时以来,联邦卡特尔署已从其那里索取了一系列的让步,包括今年秋天达成了一项关于改革谷歌数据条款的协议,在此协议下,谷歌将为用户提供更多关于如何使用其信息的选择。去年,谷歌还提出限制其在搜索结果中显示从第三方出版商授权的新闻内容,以解决监管机构对自我优先的担忧。

德国数字竞争重启仅适用于本地指定的科技巨头,在市场中。尽管公司可以选择在全球范围内进行产品变更以管理运营复杂性(例如,像 Meta 在今年夏天推出新的账户中心,允许用户拒绝其跨站追踪,经过德国联邦卡特尔署(FCO)的干预后,Meta 表示该功能将在全球范围内推出)。

最近,欧盟也实施了自己的前置竞争改革,名为数字市场法案(DMA),针对的是所谓的互联网门户。因此,德国联邦卡特尔署对大型科技公司的执法行动可提供一瞥,预示着明年欧盟各成员国可能采取的行动情况。届时,六家DMA门户和它们的22个核心平台服务必须遵守合规截止日期。该名单包括谷歌地图、谷歌Play、谷歌购物、谷歌广告、谷歌Chrome、谷歌Android、谷歌搜索以及谷歌旗下的视频分享平台YouTube。

值得注意的是,欧盟尚未将GAS列为核心平台服务。这在一定程度上可以解释德国联邦卡特尔署的关注。由于欧盟的竞争监管机构正在努力避免重复干预,这也可能是原因之一。(作为一家重要的汽车制造商,德国对谷歌的汽车软件和服务的监管也很有可能驱动了这一关注。)

在2022年6月,外交和联邦事务部(FCO)还对Google地图展开了一项调查,这发生在欧盟的共同立法者批准DMA之前。

然而,全欧盟的法规将从2023年5月开始生效。但是,DMA门户的遵守期限是2024年3月2日,所以全欧盟范围内的大型科技竞争重启将在明年才开始运行。这可能足够让德国竞争监管机构继续对谷歌地图进行审查。在这一方面,德国监管机构还表示将继续与欧盟竞争机构“密切合作”,对数字经济进行监管。

截至2023年6月,英国外交及联邦事务部表示将继续对谷歌地图平台(GMP)的使用条款进行调查,并初步评估认为科技巨头需要停止限制将自己的GMP地图服务与第三方地图服务进行结合。

“这些限制可能会阻碍与物流、运输和送货服务提供商相关的地图服务应用之间的竞争”,FCO在当时提出。 “它们还可能对车辆信息娱乐系统的服务之间的竞争产生负面影响,因为这使得地图服务提供商更难以开发出有效的替代品来与Google地图竞争。”

德国和欧盟范围内的前期竞争法改革旨在遏制数字巨头的滥用行为,以防止其进一步巩固其庞大的市场力量。欧洲监管机构希望这些更积极的干预措施能够更好地纠正数字经济中的不平衡,而传统的竞争执法则无法实现这一目标。 (一个相关的传统执法案例是意大利竞争监管机构于2021年5月对谷歌处以1.23亿美元罚款,原因是谷歌通过汽车导航软件Android Auto对第三方应用程序开发商实施了限制。)

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