在2024年,将逆风转化为机遇

AI7号 2024-01-23 1112

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我与创始人合作的人都知道我经常思考约翰·科尔特雷恩(John Coltrane)。最近,我一直在思考他如何通过一种被称为“科尔特雷恩变化”的和声进展改变了爵士乐。

1960年他的专辑《巨大的一步》上流行起来的科尔特雷恩变奏,以快速而频繁地在调性中心之间进行调制为特点。打破传统爵士即兴演奏的模式,这些复杂的进行曲挑战了音乐家去探索新的音阶和模式来应对这些变化。它们对我们如今所知的爵士乐的发展产生了影响。

这一切与创办企业有什么关系呢?在像2023年这样的一年,很多。

在商业世界中,2023年是企业不得不回归基本,并将自己的战略调整到一个多变的宏观经济环境的一年。

对于创始人来说,这意味着重新思考他们的建设和成长方式。这意味着将资金余额表视为静态对象-需要维持生存的东西。这意味着做出艰难的人员选择,认真思考谁是不可或缺的,并选择专业知识高于忠诚。在一个还在期待AI的全部影响的不安市场中,这意味着做一切必要的事情,确保他们的产品成为必备品,而不是可有可无的。

对于投资者来说,这也是一个极端的一年。一方面,人们纷纷加入人工智能热潮,争相创建下一个伟大的人工智能公司。另一方面,许多有意向的创业者选择观望,要么是因为之前在加密货币上遭受了损失,要么是因为他们认为筹款将会是非常困难的。

在我与创业者的对话中,我一直试图成为理性的声音。适应能力是至关重要的,创业就像是一场马拉松,而不是短程冲刺。我们可以回顾过去的衰退,并说它们催生了一些最好的公司和领导者。同样地,“巨人的步伐”挑战着音乐家们要创新,以跟上科尔特雷恩快速变化的步伐。

今年2024年是创业者发挥创意、培养韧性和技能、保持纪律的时候,这将为他们在未来20年中走出成功道路打下基础。

准备迎接下一波世代创业公司的到来。

我们在历史上见证了这一点:在经济下滑时,当筹集资金变得困难时,最优秀的企业家会挺身而出。

请提供英文内容以便翻译。

如果你考虑过过去20年里最具创新且成功的初创公司,很多如今家喻户晓的名字——Stripe、Uber、Airbnb和Square——都是在2008年金融危机后出现的。这些公司由具有远见卓识的创始人领导,他们抓住了可以颠覆传统市场和行业的想法,并以专注、纪律和创业精神为超级力量。 (Please note that the translation provided is in simplified Chinese, suitable for mainland China.)

当Dropbox在2008年进行A轮融资时,该公司有九名员工。德鲁·休斯顿不仅对云存储如何改变人们存储文件和协作具有清晰的预见,而且他还运用了一种稀缺心态,帮助公司在分配资源方面更具创造力和效率。到我们在2011年领导Dropbox的B轮融资时,该公司已经拥有超过4500万用户,尽管只增加了少数员工。

我相信到2024年,我们会看到一批类似的创业者出现。最成功的那些人将是那些拥有最坚定核心信念和信念的人,他们以纪律、聚焦和专注于手头任务的态度运营,并能够讲述一个引人入胜的故事,说服有才华的人加入他们的旅程。

AI将引领这股浪潮,由具有远见卓识的企业家们带领。

人工智能将在2024年继续主导头条新闻。然而,我最感兴趣的是观察人工智能技术如何产品化和商业化,并探究企业家如何将其应用于日常业务应用。

自从一年前ChatGPT震惊了世界以来,人工智能引发的热潮如此之大,以至于很难将实际潜力与炒作区分开来。但是现在,我们看到尘埃渐渐平息,新的公司开始出现,专注于如何利用人工智能来创造相关的产品和服务。

随着每家公司开始制定人工智能战略并将其纳入工作流程中,这一趋势只会在2024年加速发展。这种范式转变将为新一轮市场颠覆打开大门,使人工智能摆脱炒作的领域,确立其作为下一波真正创新初创企业的基础。

我特别感兴趣的是看到下一波雄心勃勃的企业家们如何抓住这个机会。要记住,在人工智能的早期阶段,创新主要是由学术机构的研究人员引领的。这些团体非常出色地把我们带到了今天的地步,并将在技术高速发展的过程中继续发挥关键作用。但是,在实验室里进行创新解决复杂技术问题与创造一个能为确切市场提供价值的产品是有差别的。

两年前,当我们投资Cohere时,我们之所以这样做,是因为我们喜欢其创始人对产品化的方法。尽管艾丹、伊凡和尼克都是真正的研究人员,并且师从于像杰弗里·辛顿(“AI教父”)这样的学术巨擘,他们也有着独特的愿景,即如何将大型语言模型产品化,以帮助企业公司构建实用的日常业务应用程序。

当我们带领生物技术初创公司Cradle的种子轮和A轮融资时,我们感觉到了相同的情绪。 Stef 和他的联合创始人不仅拥有罕见的深度机器学习专业知识和来自顶级科技和生物技术公司的蛋白工程经验,而且他们还发现研发团队对他们的产品非常感兴趣,市场规模巨大,未来潜力巨大。

我们仍处在人工智能发展的初期阶段。就像雅虎为谷歌铺设了道路,或者MySpace为Facebook铺平了道路一样,人工智能需要时间才能达到其最终形态。目前,具有远见的创始人们正在研究和借鉴人工智能的发展,准备创造下一波的代际公司。

潜在的领域即将迎来人工智能的觉醒。

2023年,我最喜欢且最令人惊讶的收获之一是通过人工智能的承诺,重新审视特定行业。展望未来,这种趋势只会不断加速。

广告是这一点的完美例子。自广告技术取得突破已有一段时间了。尽管如此,随着人工智能的发展,定向和个性化变得更加易于实现和更加精密,再加上预测分析和程序化广告仍然相对未开发的潜力,我觉得这个行业即将出现重大变革。

相约是另一个需要新一轮变革的领域。众所周知,相约是一种极具个人特色的人类体验。网上相亲已经促进了人际连接,但也带来了一些挑战。批评者可能会认为加入人工智能会让相约应用程序失去人性化。但我却看到了相反的效果:不论是更好的匹配算法、更个性化的推荐、更安全的用户体验,甚至是与增强现实或虚拟现实相结合的功能,这些应用都有可能让人们更专注于人际关系。能够找到合适平衡的人,将有机会在这个领域取得领先地位。

然后还有其他行业,我早就对它们充满了期待,我认为它们为创新做好了准备——创作者群体、游戏行业、个人生产力应用。我很好奇看到人工智能如何在2024年将这些行业推向新的高度,并见证新的领导者崛起。

规范人工智能将是全球的责任

我并非民族主义者,当我看到优先国家的言辞渗入到创业文化中时,我感到很奇怪。

人工智能是一项具有巨大改变性的技术,已经开始出现真正的风险。当然,我们需要谨慎地部署它,但用民族主义的方式讨论这些复杂问题只会分散注意力,而真正核心的目标是确保这些技术在道德和安全的前提下应用。要做到这一点,需要全球合作。

请记住,大部分人工智能技术超越国界;开发和部署这些技术的公司在全球范围内运营,这意味着它们的影响跨越管辖区。从一个国家到另一个国家,不同的国家做法会导致分散和不一致,暴露出弱点,削弱创新,并造成一系列规定的拼凑,效果不如各个部分的总和。

尽管地缘政治差异可能会使全球监管更加复杂和具有挑战性,但全球性的方法是确保AI安全和道德使用,并确保AI创新能够蓬勃发展的唯一途径。我们必须从基于对AI末日灾难的假设威胁来调整对核心技术的监管,转而解决当今出现的实际应用案例和威胁。

那么,创始人应该如何将逆境转化为机遇呢?最优秀的企业家会找到一种方法,忽略周围的嘈杂声音,以独有的方式执行他们的愿景。

“低风险,高回报”的时代已经过去了。

由于历史低利率的影响,一代企业家被欺骗以为在没有风险的情况下也能获得丰厚的回报——就好像你可以乘坐用金钱制成的魔毯漂浮到山顶一样。很抱歉,但这只是个幻象。

创业就是要敢于冒险。我指的不是逐步增加的风险,而是真正的、具有变革性的风险。这意味着无畏地进行创新,毫不畏惧失败,踏入未知领域,追求雄心勃勃的想法。它意味着以成长的心态进行赌注,将失败转化为韧性,并足够大胆地继续尝试那些不一定能成功的事情。

Slack创始人斯图尔特·巴特菲尔德比几乎任何人都更了解这个道理。在他的职业生涯中,他不仅一次而是两次有勇气建立一个大规模多人在线角色扮演游戏,并且两次都意识到自己的实验失败后勇于改变方向。在第一次情况中,最初只是一个可共享的游戏内照片库,后来成为了Flickr,巴特菲尔德在官方推出后不到12个月就将其卖给了雅虎。

几年后,巴特菲尔德关闭了他的第二款游戏《Glitch》,因为他意识到这款游戏无法赚到任何钱。他的公司本来筹集了1500万美元来开发《Glitch》,但随后调整了方向,专注于一款内部沟通工具的开发。剩下的故事无需多言:在公开发布两年内,Slack筹集了3.4亿美元,吸引了超过200万日活跃用户,并被评为《Inc.》杂志的2015年度公司。五年后,Salesforce以277亿美元收购了Slack。

选择低风险道路的创始人与那些愿意冒险并更加积极创新的竞争对手相比处于不利地位。作为投资者,我会一直支持那些相信自己愿景并愿意拿出大赌注的创始人,即便其他人可能望而却步,因为那才是获得最佳回报的地方。

至于失败呢?当你追逐宏伟梦想时,避免不了会失败。重要的是从失败中学习。记住萨缪尔·贝克特的话:“再试一次。再失败一次。失败得更好。”

纪律比高估值更重要。

根据我的经验,我经常告诉创始人们,一家公司的成功往往与它在第一轮融资中筹集到的资金数量成反比。

当我看着我们的投资组合公司时,一些最大的成功故事都始于微不足道的起点。目前市值380亿美元的Datadog,在其A轮融资中只筹集到620万美元。Figma最初获得了390万美元的种子资金。Discord始于110万美元。而Roblox的A轮融资总共只有56万美元。

这些公司及其创始人是早期稀缺心态如何培养纪律的绝佳例子,纪律是任何创业者最重要的品质之一。他们剥夺了分散注意力和多元选择的干扰,专注于对于业务成功至关重要的事项。

当我们在2011年遇见Adyen的创始人Pieter和Arnout时,我们立刻被他们创建全球支付解决方案的愿景所吸引。雄心勃勃?当然,尤其对于一个在高度管制的行业里的小型荷兰公司来说。但该公司已经赢利,并且已在四个大洲有签约客户。他们非常有纪律,不需要我们的钱,我们需要说服他们让我们领导他们的A轮融资。

随着2024年投资的增长,我相信我们将会看到一些令人瞠目结舌的估值。不要过分思考这些巨大的估值自动转化为成功。就像我们所见,许多成功的公司始于不起眼的开始,我可以想到很多公司因为缺乏纪律、内部挑战或者被竞争对手完全击败而在募资第一轮后失败了。

不要以任何代价放弃增长来追求盈利能力。

如果你和华尔街的人交谈,他们会告诉你盈利性就是最重要的。但是你不能根据华尔街的要求来经营你的业务。那就相当于让尾巴摇动狗。

当然,盈利能力至关重要,但是你不应该牺牲长期抱负而选择短期效率。这与有远见和愿意冒险有关。最成功的公司是那些能够在提高利润率和效率的情况下实现盈利增长的公司。这个方程式的第一部分是找出如何推动增长的方法。

2023年,如果Figma再举办一次小型开发者大会,没人会对他们进行批评。然而,由于Adobe收购一事的失败以及其他公司没有进行大型开发者大会的广告或投资,所有的目光都聚焦在Figma身上。他们看到了机会,冒险地举办了有史以来规模最大的大会。猜猜发生了什么?这次大会取得了巨大的成功,有超过8,500名与会者。这彻底改变了Figma在市场上的形象,为他们提供了一个可行的策略,未来几年可以通过这个杠杆来推动更大的增长。

它总是回归到基本原理。

作为人类,我们对新鲜事物都有着痴迷,但新的并不总是更好。更大也并不总是更好。即使某物与众不同或令人兴奋,市场仍然存在需求。

世界正在以前所未有的速度发生变化。2024年的创新将与历史上任何事物都不同。我对此感到兴奋,但我也意识到不应被炒作所带动。无论你是创始人还是投资者,我们需要记住一个成功业务的核心要素始终不变:

  • 远见卓识的领导
  • 一个明确的价值主张。
  • 一个定义明确的市场。
  • 提供真实价值的产品或服务。

这些原则让我们在2013年对Figma有了投资的自信。当我遇到Dylan时,他是LinkedIn的一名19岁实习生。纸面上没有任何理由让人投资他和Evan。但是我们相信他们的愿景,更重要的是我们相信他们构建全球最重要的产品设计公司的决心。

在Index,我们一直以投资于人为重点的透明度而自豪。建立一个业务是一门艺术;企业家是终极的艺术家。作为投资者,我们尽力赋予他们力量和支持,但企业家是核心人物,也是唯一知道什么对他们的业务最好的人。

在2024年取得最大成功的公司将是那些真正体现企业家精神的公司,这意味着有着远大的抱负、引人注目的愿景,并全心全意地专注于事业。我很期待看到谁将脱颖而出,他们的愿景会是怎样的,并愿意通过支持他们的旅程来尽自己的一份力量。

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