Inkitt,一个利用人工智能开发畅销书籍的自助出版平台,由Khosla领投的37百万美元

AI7号 2024-02-27 1088

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正如一位著名的人曾经说过的那样,每个人都有一个故事。一家名为Inkitt的初创公司相信它可以利用人工智能将这些最强大的故事变成轰动一时的作品,并围绕这些内容打造一个21世纪的新“迪士尼”。现在,为实现这一野心,它已经筹集到了3700万美元的资金。

这家初创公司的同名应用程序允许用户自行发布故事,然后利用人工智能和数据科学,选择最引人入胜的故事进行调整,并在第二个应用程序Galatea上进行分发和销售。

该公司表示,其业务已经吸引了3300万用户和数十部畅销书。它筹集的新资金,C轮融资,将用于扩大其生产的内容种类:利用人工智能根据您的原创想法编写故事,并为特定读者制作其小说的个性化版本;进军游戏和有声书市场;以及更多从其平台上发表的小说改编的视频内容 —— 这些视频目前是由人类制作的,但最终也将使用人工智能生成。

首席执行官兼创始人Ali Albazaz表示,长期愿景是扩大内容库并围绕其建立多媒体帝国。他称之为更像是“21世纪的迪士尼”,而不是类似Wattpad的竞争对手。

这轮3700万美元的C轮融资由Vinod Khosla领投,其风险投资公司为Khosla Ventures。之前的投资者NEA和Kleiner Perkins,以及其他未披露的投资者,也参与了投资。

这项投资使Inkitt至今所筹集的总金额达到1.17亿美元(其他轮次包括390万美元的种子轮;1600万美元的A轮和5900万美元的B轮)。已经有至少一家出版商与之接洽收购,而在消费者为主的初创公司筹资案例凤毛麟角的当下,我们了解到投资者已经在考虑决定是否向其进行下一轮融资。这一次的C轮融资使Inkitt的估值达到了大约4亿美元。

Inkitt的雄心壮志在某种程度上是出版业的一个引人注目的变化。

随着手机和应用程序的普及,占据消费者休闲时间的分钟数(有时甚至更多),阅读在过去的两十年里有所下降。根据劳工统计局追踪的最新数据,2022年,美国成年人平均每天只阅读约15分钟,比几年前的20多分钟有所下降。人们完成的书籍数量也下降到约5本左右。

Inkitt正以一种讽刺的方式与这一趋势背道而驰。它相信通过专注于更具创新性的书籍传递方式,构建更短、更适合在移动设备上阅读的章节,并在整篇文本中加入一些效果(如声音),可以吸引更多用户进行阅读并提高其阅读时间和参与度。

同时通过使书籍更加符合读者的口味。它在作品的各个方面进行 A/B 测试,从书名和故事情节到开头和悬念,都在测试范围之内。这为Inkitt提供了大量数据,不仅适用于特定书籍,还适用于小说的整体表现以及最佳表现方式-这些经验被立即应用于即将出版的后续书籍。

所有这些看起来都在取得成功。在新冠疫情高峰期蓬勃发展的一些服务——“即时”送货、网购、虚拟活动和一切流媒体——在过去几年已经减少,或者至少回归到更稳定的增长模式中。但对于Inkitt、Galatea以及这家初创公司的最新成员Galatea TV来说,并不是这样,它们都看到了用户参与时间的增加。

阿尔巴扎兹在谈到疫情后的这些年说:“人们现在生活中有太多事情要处理。他们正在寻找一种逃避,我们认为这就是为什么我们一直在茁壮成长。”

他说,Inkitt在总体上是全球排名第11的畅销出版商,超过企鹅兰登书屋等知名出版商,声称其算法使其出版畅销书的成功率比传统出版商高出“20倍”。

去年的收入翻了一番(虽然没有透露实际数字)。而像《盖拉泰电视》这样的新项目更多是阅读企业的衍生品,它们自身也产生了可观的收益。他说,基于《盖拉泰》系列小说《美丽错误》制作的电视剧仅单独就已经带来了50万美元的收入。他补充说,公司“几乎盈利”。

Inkitt公司成立于柏林,现总部位于旧金山,专注于小说领域。但说它专注于文学作品并不完全准确。实际上,几年前有一位著名作家在该平台涉足后,由于Inkitt建议他对即将出版的小说进行多处修改,导致他惊慌失措地离开并感到恶心。Albazaz表示,Inkitt更喜欢避免与大牌和大脑袋合作,而是专注于发掘未被发现的人才。

看看长尾部分对算法的顺从程度会是很有趣的。Albazaz表示,AI生成的故事基于人才设计的引人入胜的处理方式,这正是他们希望未来更多地做的事情,另外还包括利用AI算法个性化故事。

他补充说,个性化仍然处于不断完善的阶段,Inkitt正在尝试对原创作品进行不同程度的改变,甚至可能将控制权交给读者自己。

为实现这一愿景,公司一直在尝试多种LLM,包括从OpenAI、Anthropic和Mistral AI(Albazaz表示,该初创公司目前更偏爱用于短篇章的Mistral AI)获得的API,用于叙事构建,并表示会围绕它们构建自己的定制化。

每本书还会自动出版成10种语言:DeepL 是主要用于此目的的人工智能。它使用了ElevenLabs的文本转语音合成生成器制作有声书,目前使用Leonardo制作封面艺术(他说最近切换自Midjourney)。主要想法似乎是坚持混合使用以三角形定位获得最佳结果。

他说:“这些LLM们写的内容质量很差。关键是单凭LLM们无法创作出畅销内容。这就是我们通过过去几年收集的数据所做出的贡献。”

有趣的是,这背后也有一个IP的原因:Inkitt不想依赖任何一个单独的语言模型来完成整部小说,因为虽然平台坚称他们没有打算使用专有数据来训练他们的模型,但Inkitt宁愿不冒险,他说。(为此,它有时还会故意提出非常平淡的提示,以避免让语言模型了解太多关于Inkitt的优秀作品。)

即使在艰难中努力避免淹死,这家初创公司确实找到了漂浮的机会。它专注于构建以人工智能为动力的内容帝国的目标和兴趣帮助这家初创公司获得了领投投资人。去年底,Vinod Khosla写道他相信未来的娱乐将是高度个性化的,使Inkitt的使命(以及迄今为止的成功)非常匹配。

Vinod本人拒绝接受这个故事的采访,但提供了一份声明:“随着人工智能的发展,娱乐将变得丰富多样和个性化,”他说。“Inkitt正是通过故事实现这一点,创造出内容超级个性化且意义深远的作品,适合每个人。”

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