苹果 M3 MacBook Air 评测:仍然是大多数人最好的 Mac 选择

AI7号 2024-03-08 505

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在我们继续之前,先问一个问题:是什么让一台计算机成为人工智能计算机呢?仅仅是执行人工智能任务的能力吗?在本地运行LLM吗?还是有更深层次的东西?任何能够运行任何形式的人工智能/机器学习的计算机根本上都是人工智能计算机吗?

这个问题看起来很简单。但事实上,我们可能永远得不到令人满意的答案。不过,在我们深入“人工智能为一切”的一年中,校准是至关重要的。

如果你一直在家中玩耍,那么在最近的一次新闻发布中,当苹果谦逊地将新的 M3 MacBook Air 荣称为“全球最佳消费者人工智能笔记本电脑”,你应该并不感到太惊讶。 “笔记本电脑”和“消费者”这两个条件主要是为了将新的笔记本电脑与其他苹果产品区分开来,人们可以假设其他苹果产品分别是最佳的人工智能台式电脑和笔记本电脑。

并不是这次更新本身让新的13英寸和15英寸MacBook Air成为了一个人工智能强大的设备,正如苹果描述的那样。更确切地说,是这样暗示着构建块一直都在那里 —— 具体来说就是神经引擎。这个元素多年来一直是Mac芯片的一部分,但往往被CPU和GPU所掩盖,这些通常更容易让消费者和评论者理解。

这种特性很难用真实世界性能来量化,例如与图形芯片相比,但可能最好理解为GPU针对机器学习。很久以来,人们已经清楚地明白,这将是日常计算的一个越来越重要的方面,ChatGPT等产品的问世已经让很多消费者意识到这一事实。

那么,到底什么是“AI笔记本电脑”?

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由于时代精神,苹果公司正大力推崇这一概念,就像三星将S24定位为行业首款“人工智能手机”一样,以及去年谷歌将Pixel 8 Pro称为“首款内置人工智能的智能手机”一样。这些在很大程度上是营销概念,但它们是行业集体思维的良好指针。

生成式人工智能的突然爆发,已经将人工智能从抽象和理论转变为具体和可触摸的形式,这对许多人来说都是一场转变。自然而然地,每个人都想要分一杯羹。当iPhone 16 于今年晚些时候推出时,你可以预计苹果会更加重视这一概念。毕竟,机器学习在像计算摄影这样的功能中已经是一个重要方面了。

截至目前,然而,苹果目前无法完全讲述想要讲述的故事。该公司的生成式人工智能叙事暂时处于延迟满足的状态。在苹果最近的季度财报电话会议上,蒂姆·库克承诺在生成式人工智能领域进行“开创性创新”,并补充说:“我们继续投入大量时间和精力,很高兴今年晚些时候分享我们在这一领域的持续工作的细节。”

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毫无疑问,苹果正在大力投资这个领域,甚至将其不幸的汽车团队成员转移到这个领域。然而,考虑到竞争对手目前所享有的先发优势,硬件是苹果目前可以拿出来展示的东西。部分原因可能也源于新款Air并非根本性的新硬件,而是带有新型硅芯片的更新。

这是可以预期的。在过去的四年里,Mac产品线发生了很多变化。所有这些工作在去年的Air型号中以出色的方式结合在一起。毫不犹豫地说,它们是苹果迄今为止制造的最好的消费者笔记本电脑。取决于你对操作系统的忠诚度,毫不夸张地说,它们是大多数人最好的笔记本电脑。它们并不完美 - 出于重量和大小考虑而牺牲某些“专业”功能一直是该产品线的特点 - 但许多或大多数这些功能是普通消费者不会意识到缺失的。

将空气纳入主流。

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2023年的Air从苹果在M系列芯片上的首次自家硅技术中受益匪浅,同时也吸取了过去的错误,比如键盘故障和基本上无人问津的触控栏。最终产品感觉就像我们许多人长期以来想要的那样:轻巧而强大,电池续航能力强,价格合理(在Mac的标准下),13英寸起售价为1,099美元,15英寸起售价为1,299美元。如果有什么的话,与Pro相比,Air系列已经巩固了Pro作为一款专业产品的地位,因为Air已经取代了标准的MacBook成为大多数用户的首选机型。

作为一名专业的作家,我认为自己处在一个相当有创造力的领域。我每周都会录制和编辑播客,偶尔也会做一些视频。为了这个工作,我会测试各种各样的笔记本电脑,但我总是回到Air这款电脑上。我的频繁出差对我选择的技术产品有很大影响,同时也有一些新发现的脊椎退行性问题。

在我看来,这款15英寸的型号很好地平衡了屏幕尺寸和便携性之间的关系。重量只有3.3磅,上周在世界移动通信大会上背着它从未感到负担(别告诉三角洲航空的乘务员),而且它轻松地放在座位背部口袋里。

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我真正想念Pro的只有两个方面。第一个是端口问题。两款Air型号都配备了两个USB-C/雷电三接口,紧邻MagSafe连接器。有时候东西堆积在那里,让我开始怀念16英寸Pro的三个接口。但这本身并不足以让我换机。我也不会因为想念有SD卡插槽而换机。虽然转接器很麻烦,但在苹果产品中,这已经成为现代人的常态。然而,如果我经常使用单反相机拍摄,我可能会有不同的看法。

现在,端口数学在家庭/办公室设置方面会有很大差异。我很幸运(或者也许是愚蠢)在家里有一个台式系统。就像Pro型号一样,这对于许多人来说可能过于夸张了,特别是考虑到(1)成本和(2)M3芯片支持两个外部显示器的事实。

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iPad可能已经在更休闲的用户群中蚕食了Mac的市场份额,但随着笔记本电脑线变得更加强大,许多人不再需要专门的台式机。拥有这样一款可以随身旅行、带回家并连接到一对外部显示器的设备非常多功能。在Studio Display的情况下,过程就是简单地连接到Thunderbolt端口并关闭笔记本电脑的盖子。除此之外几乎不需要太多的设置,突然之间您就拥有了大量的屏幕空间和一系列在显示器背面解放出来的端口。

考虑到即使标准款M3的性能和功能,实际上确实没有什么不去购买的理由。这正是苹果芯片的一个伟大悖论:基础性能越强大,对于大多数用户来说,高端设备变得越来越专业化。

所有这些中唯一真正的缺陷就是游戏。苹果永远不会承认,但3000亿美元的行业在大部分时间里都被忽视了麦金塔。尽管一开始处于优势地位,但苹果被这个行业超越,最终被抛在了后面。几十年来,在麦金塔上玩游戏似乎是一个不可能的任务。如果你想玩比纸牌游戏更加复杂的游戏,你只能买一个Windows机器或者游戏机。这并不是说苹果已经在任何有意义的指标上赶上了(游戏库仍然无法与Windows相比),但第一方硅片,Metal和对iPhone的开发的结合,至少在想要摆脱移动设备的人中重新让这家公司成为话题。

如果游戏是你生活的重心,那么Mac可能不在你的清单上。然而,如果AAA游戏只是你整体电脑需求的一部分,你可以合理地满足这种需求。确实,与Windows相比,macOS的游戏库仍然逊色许多,但苹果已经开始通过一些大型工作室的同日发布来解决这个问题。

偏向空气一边犯错

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去年,M3作为苹果公司“惊人快速”(在万圣节前一天)活动的一部分推出。该公司打破了其标准的硅发布节奏,一次性推出了三个版本:M3,M3 Pro和M3 Max。人们可以感觉到,增加生产量,加上过去四年持续存在的供应链问题,对发布路线图造成了一些影响。

全新的24英寸iMac配备了基础款的M3芯片,而新款的MacBook Pro则搭载了M3、Pro和Max芯片。基础款的M3芯片具有8核CPU、8核GPU(可升级至10核)和16核神经引擎。13英寸和15英寸的机型默认都有8GB的RAM,可配置至24GB。同样地,256GB的存储空间可升级至2TB。

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实际上,除了显示屏尺寸(技术上分别为13.6英寸和15.3英寸)和起售价格之外,这两台机器之间几乎没有什么区别。去年就已经很明显了,当时15英寸型号在13英寸型号发布数月后才推出,搭载相同的M2芯片。这次联合发布将两款机型放在同一刷新周期,这是应该的。

更加明显的是,基准15英寸Air和14英寸Pro之间的差距非常小。规格在所有方面几乎完全相同,除了标称的Air型号18小时的电池续航时间,而Pro型号则是22小时(在更厚更重的机器上有更多操控空间)。Pro还配备了Liquid Retina XDR显示屏,将3024 x 1964像素打包在比Air型号的2880 x 1864像素更小的屏幕空间内。

很难推荐基础版的Pro而不是Air。然而,如果你觉得需要升级到M3 Pro,情况就会有所改变。在那个时候,你还需要考虑(有点讽刺的是)Air没有风扇,这意味着当你开始大量使用机器时,会出现热量 bottleneck(瓶颈)。话虽如此,苹果很喜欢指出在日常使用中很难触发风扇,这意味着大多数Air用户在大部分时间里不会因为它的缺失而感到困扰。

对于大多数人来说,仍然是最佳的MacBook。

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去年到货时,我们宣布13英寸是大多数人最好的MacBook。从那时起,它只在15英寸的机型中看到真正的挑战者,后者已经成为我的日常使用机型。Air继承了真正的主流设备王座,取代了标准MacBook,随着它们的兴旺发展,Pro型号逐渐边缘化。这里唯一的主要变化是升级的芯片,使得2024年的机型只是一个微小的更新。

在消费电子领域,这是可以预料的。苹果在2023年推出了有史以来最好的MacBook Air。这是强大的硅芯片、出色的工业设计和从最近的硬件失误中吸取的经验的完美结合。考虑到所有这一切,公司最好还是坚持这种配方。至于所谓的“全球最佳AI消费者笔记本电脑”部分,那纯粹是市场营销。英特尔去年年底也是用新的Meteor Lake芯片提出了同样的说法。

就目前生成式人工智能在消费领域的影响范围而言,现代大多数笔记本电脑和手机至少是可以使用的。目前,讨论主要集中在为即将发生的重大进步未雨绸缪的系统上。对于苹果来说,这肯定是一件头等大事,因为该公司计划在今年晚些时候做出关于这一主题的首次重大公告(六月的WWDC似乎是一个很好的时机)。

在将生成式人工智能引入消费者方面取得了巨大进展。这些平台在日常使用方面的实用性另当别论,但要充分利用它们将需要强大的设备,而新的Air符合要求。在本地运行大型语言模型(LLMs)的能力具有新颖性,尽管大多数消费者在使用这些模型时将继续依赖基于云的处理。

真正想要深入了解的程序员可能会考虑Pro型号和其他高端机型。然而,对于大多数消费者来说,Air仍然是最好的MacBook——而且差距相当大。

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