媒体监测初创公司Meltwater获得北欧投资公司Verdane注资6500万美元

AI7号 2024-01-11 892

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挪威私募股权公司Verdane将投资Meltwater,这是一家首先以媒体监控闻名,随后利用人工智能和大数据分析技术积极参与商业智能领域的公司。Verdane早些时候关闭了一个10亿美元的基金,用于投资规模扩大的科技公司。此次交易中,Verdane以公司估值5.42亿欧元(5.92亿美元)购买了Meltwater 11%的股权,该股权价值约为6500万美元。然而,这并不是此次交易的唯一事项。

这笔投资是通过Verdane以相当大的股权入股Fountain Venture来实现的,Fountain Venture是由Meltwater的创始人兼现任董事长Jørn Lyseggen控制的投资工具。

直到今年年初,Meltwater还在挪威证券交易所上市交易。Lyseggen今年早些时候负责与两家私人股本公司,Altor和Marlin达成了再次私有化交易,并通过Fountain持有其剩余股份。(这笔私有化交易是目前公开披露的估值,也是Meltwater目前引用的估值)。Verdane选择投资Fountain Venture而不是直接投资Meltwater,因为计划是与Fountain合作,在人工智能等领域的初创企业中共同进行未来投资。

Joakim Kjemperud是Verdane的负责人,他表示这笔交易还使他的公司持有了一家人力资源公司Jobylon的一部分股份,尽管从规模上来说,Meltwater是更大的资产。

他说:“这笔交易的关键是这是一个非常大的投资组合交易。我们正在购买戈恩的投资公司,并获得对Meltwater和北欧人力资源公司Jobylon的直接间接股份,但Meltwater是投资组合中最大的资产。”他补充说,Jobylon目前的年度重复收入(ARR)约为500万欧元,而总部原设在挪威但现在迁至旧金山的Meltwater的年度重复收入(ARR)约为5亿欧元。

该交易凸显了欧洲科技和风险投资领域的几个重要主题。

这其中的第一个原因是科技公司的估值仍然面临巨大压力。根据PitchBook的数据,目前Meltwater的市值只有不到6亿美元,实际上比这家公司作为私有初创公司时筹集的资金还要少(超过7亿美元),也不到其在2020年12月上市时超过10亿美元的估值的一半。

第二个问题是当前交易方式的性质以及投资者为了降低风险所做的努力。目前,欧洲市场非常紧张:风险投资公司Atomico对欧洲资金景观进行的年度深入研究(该公司与多家第三方研究公司以及生态系统中其他相关方合作完成)发现,2023年的融资额减半至仅为430亿美元,而私募股权公司在交易中的角色占比大幅增加,以填补风险投资的下滑部分。

在这种情况下,值得注意的是Verdane选择投资Fountain Venture而不是直接投资Meltwater。这不仅将使Verdane持有Meltwater的股份,还将使其持有Jobylon和Fountain以及Lyseggen认为有趣的其他公司的股份。这将使其不再仅仅专注于一个业务。Verdane本身最近才开始在整个欧洲乃至更远的地区投资初创公司:与合作伙伴一起引导投资是一种非常降低风险的方法,同时也试图更加雄心勃勃。

在技术方面,像Meltwater这样的公司如今正面临抉择。该公司的起源是在人们每天亲自翻阅大量报纸,剪报公司名称的提及,整理并发送给客户以帮助他们更好地追踪媒体报道公司的情况。

印刷媒体的衰落使得这一努力数字化,社交媒体的兴起将其转变为一种更广泛的游戏,情感分析,文字变得有结构,更常见的是非结构化数据。大量新工具的涌入使得媒体挑战变成了技术挑战。蜜蜂水建立了内部的人工智能,并在分析整合中收购了一系列企业。(其中最引人注目的收购无疑是DataSift,这家开创性公司早期帮助Twitter赚钱,但后来两者的关系恶化。)

但现在,它面临着一个更严重的竞争威胁:像OpenAI这样的公司和生成式人工智能的创新将再次改变搜索领域(包括消费者和企业)以及任何形式的商业智能工作的执行方式。

Lyseggen并不意外地相信,尽管Meltwater的重点似乎有点像一个已经基本上解决的问题的回归,而且可能会被潜在的竞争对手进一步提高效率,但他认为无论如何他的公司都有更多的机会。

他说:“我认为OpenAI的ChatGPT是引领这个新时代的‘网景时刻’。”这个说法很有意思:网景确实改变了世界对信息的获取方式,尽管它远未成为我们今天所使用的一部分。 “人工智能正在改变玩家挑战旧有的规则。我认为Meltwater的技术股已经是最现代化和以人工智能为中心的品类了。我们将继续投资于人工智能,对此非常兴奋。我们正在努力推动。”Meltwater如今表示,每天为通信、营销和公关领域的客户分析约10亿份文档。

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